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“실향민은 탈북민의 ‘통일선배’ 함께 손잡고 나가야”

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지난 4월, 탈북민 1호 박사인 안찬일 세계북한연구센터 소장에게서 초대장을 받았다. 내용은 자신이 수상자로 선정된 ‘2018 정일형·이태영 자유민주상’ 수상식에 초대한다는 것이다. 제정 21년의 이 상을 탈북민이 받기는 처음이다.

필자가 안 박사를 처음으로 만난 것은 2009년 가을, 사단법인 한정협(한국기독교탈북민 정착지원협의회)의 월례조찬 기도회에서다. 귀 단체의 초청으로 신앙 간증을 마친 안찬일 박사가 내 명함을 받으며 “아! 림일 작가님이군요. 책 많이 쓰고 신문칼럼 잘 쓰는 거 압니다” 하며 반가운 기색을 감추지 않았다. 다소 놀란 것은 초면이면서 나이, 학력, 탈북연도 등에서 한참 아래인 나를 깍듯이 존경하여 불러 준 점이 매우 인상적이었다. 이후 각종 세미나, 기자회견, 워크숍, 현장견학 등 여러 탈북민 관련 행사에서 눈을 마주친다.

서울 충무아트홀 컨벤션센터에서 가진 수상식에는 정호준 ‘정일형·이태영 박사 기념사업회’ 이사장, 박관용 전 국회의장, 정대철 전 국회의원 등 내외빈 200여 명이 참석했다. 안 박사의 열렬한 지지자 등 탈북민 30여 명이 동참했다. 얼마 전 실향민들이 자주 찾는 충무로 <필동면옥>에서 안찬일 박사와 식사를 하며 대화를 나눴다.

 

- 고향이 어디인가.

1954년 7월 평안북도 의주군에서 부모님이 모두 노동당원인 그야말로 수령 절대충성의 모범적 가문에서 태어났다. 형제는 5남매 중 장남이다. 1971년 고등중학교를 우수성적으로 졸업하고 인민군대에 입대하였다. 3개월간의 신병훈련을 마치고 배치 받은 부대는 2군단 3사단 민경대대(DMZ 수색대대)이다. 21살 때 조선노동당에 입당하였고 9년간을 당과 수령을 위해 성실하게 복무하였다.

 

- 귀순 동기와 경로를 말해 달라.

인민군 제대 무렵 나는 군관(장교)이 되고 싶어 ‘김일성군사정치대학’을 가려고 간절히 원했다. 그러나 상급 장교(정치부장)는 사회의 일반대학으로 보내려고 했다. 아마도 어떤 후보자에게 밀린 것 같은 느낌이 들었다. 이에 반발하여 1979년 7월 휴전선을 넘어 남한으로 귀순했다. 내가 DMZ 귀순병사 원조이다.

- 그 시대 귀순자 대우가 궁금하다.

소가 말할 때다.(웃음) 우선 30평대 아파트 1채(당시 평균 매매가 3천만 원 정도)를 무상으로 주었다. 정착금으로는 아파트 2채를 살 수 있는 액수의 돈과 선물(상품)이었다. 무엇보다 좋은 점은 본인이 원하는 대기업에 취직되었던 것이다. 나는 귀순자특혜로 이명박 사장이 이끄는 현대건설주식회사에 대졸자격으로 취업했다. 내가 온 해에는 귀순자라고 2명뿐이었니 정말로 영웅대접 받은 때이다.

 

- 자세히 말해 달라.

그때는 북에서 내려온 사람을 ‘귀순용사’라고 불리였다. 서울은 기본이고 전국을 순회하며 ‘시민환영대회’에 참석하였다. 각 도, 광역시까지 10여 개의 자치단체를 순회하며 국민들의 열광적인 환영인사를 많이 받았다.

사람들이 “용감한 영웅용사의 손을 한 번 잡아보자!”며 난리법석이었다. 한 지역에 가면 보통 1톤 트럭 한 대 분량의 가전제품이나 살림도구(가구)를 구일할 수 있는 돈과 상품권을 받기도 했으니 꿈같은 시절이었다.

 

- 프라이드가 대단했겠다.

정말이지 목에 힘을 주고 다녔다. 그때는 남한이 어려운 시절이었고 많은 국민들이 부러운 눈길로 귀순자를 바라보기도 하였다. 오죽했으면 당시 남한 처녀들이 결혼하고 싶은 상대 3~4번째로 ‘귀순용사’를 선호하기도 했겠는가. 당시 정부의 귀순자 조사기간은 대략 1년 정도였다. 나는 사회로 배출된 후 3개월 만에 결혼을 하였다. 그만큼 귀순자 인기가 하늘을 찌를 때라고 보면 정확하다.

- 전문 공부를 많이 하였던데.

귀순하여 와서 지금까지 서울에 살고 있다. 고려대학교 학사 4년, 석사 3년, 합의 7년간 정치 외교학을 공부했다. 이후 건국대학교 대학원 7년을 마쳤다. 모두 14년간의 대학공부를 하였으니 결코 적게 한 것은 아니다. 북한에서 인민군대시절에 죽도록 하기 싫어했던 공부를 여기 남한에 와서 죽으라고 하였다.

 

- 최초의 탈북 1호 박사이다.

남한에 온지 18년 만인 1997년에 귀순자(탈북민) 1호 박사가 되었다. 휴전이후 최초의 탈북민으로 박사학위를 취득한 사례여서 당시 언론에도 요란히 소개되었다. 지금은 대략 40여 명의 탈북민 출신 박사가 있는 걸로 안다.

다소 웃기는 것은 요즘 탈북민들은 저마다 자기가 1호 박사라고 한다. 북한학1호, 여성1호, 정치학1호, 부부1호, 약사1호, 공무원1호, 한의사1호 등 뭐가 되었다하면 탈북민출신 1호라고 하니 말이다. 분명 1호 원조는 나다.

 

- 세계북한연구센터는 어떤 단체인가.

내가 소장(대표)인 사단법인 세계북한연구센터는 2010년 7월 강남구 역삼동에서 개소했고 현재는 종로구 관철동에 있다. 본 단체는 탈북민출신 북한전문가들과 외국의 저명한 북한연구학자들로 구성된 북한체제연구 싱크탱크이다. 현재 탈북민단체 70~80개가 있는데 이중 ‘세계’문자가 붙은 것은 우리 단체가 유일한다.

 

- 사회활동을 많이 하고 있다.

현재 대통령직속 자문기관 ‘민주평화통일자문회의’ 상임위원으로 활동하고 있다. 본 기관은 대통령에게 국내외 통일여론수렴, 통일에 관한 국민적 합의도출, 범민족적 통일의지와 역량결집, 기타 평화통일정책 등을 제안하고 있다.

5년 전부터 ‘통일천사’(통일을실천하는사람들) 공동상임의장이다. 이 단체는 전국적 및 글로벌통일운동단체이다. 국내 통일행사는 물론 해마다 평균 5~6회씩 미주, 유럽, 동남아 등 세계 각 지역을 다니며 통일강연을 하고 있다.

특히 지난 4월 27일 판문점에서 ‘2018 남북정상회담’이 성황리에 열렸다. 이 역사적인 행사 환송식에서 피날레 곡으로 “원드림원코리아”가 불리어졌는데 4년 전 통일천사에서 제작한 대표적인 통일염원 노래이다. 이 음악이 나가는 순간 TV시청률이 40%까지 육박하였고 전 세계로 송출되었으니 수십 억 명이 보고 들었다.

 

- ‘통일과 나눔 아카데미’를 소개해 달라.

2014년 초 조선일보 측에서 탈북청년학생들을 위주로 ‘통일과 나눔 아카데미’를 만들자는 제안을 받았고 두 손을 들어 환영하였다. 국내 유수의 신문사와 손을 잡고 통일을 위해 인재를 양성하는 좋은 일을 하자는데 말이다.

‘통일과 나눔 아카데미’ 원장직무를 내가 맡고 있다. 2014년부터 시작하여 해마다 상반기 하반기로 나뉘어 두 기씩 교육을 진행한다. 한 기는 3개월간, 매주 2시간 씩 대부분 인문사회 교육이며 현재 9기 교육 중이다.

 

- 구체적으로 말해 주었으면 한다.

한 기에 수강생은 대략 40여 명, 20~30대 청년학생들이다. 수강생 90%가 탈북청년이고 통일에 관심이 많은 남한청년도 간혹 있다. 강사진으로는 전 현직 고위공직자 및 기업인, 사회단체장, 교수, 정치인 등 우리 사회에서 내 노라 하는 쟁쟁한 사람들이다. 교육장소는 서울 광화문 TV조선 건물 1층 라온홀이다.

 

- 최근 ‘자유민주상’을 수상했는데 어떤 상인가.

‘정일형·이태영 자유민주상’은 대한민국의 독립과 민주주의실현을 위해 헌신한 독립유공자 금연 정일형 박사와 우리나라 최초의 여성변호사로서 한국가정법률상담소의 운영을 통해 평생을 여성권익성장을 위해 노력한 이태영 박사 부부의 활동과 높은 뜻을 후세에 널리 기리고자 지난 1997년에 제정된 상이다. 매년 1회 민주평화부문과 사회봉사부문 수상자를 선정하여 시상하고 있다. 상금은 500만원.

 

- 수상소감 한 마디 해준다면.

탈북민 최초의 ‘정일형·이태영 자유민주상’ 수상자로 된 것에 대해 무한한 영광으로 생각한다. 지금까지 ‘탈북1호 박사’라는 타이틀을 오랫동안 써왔는데 이제는 ‘탈북1호 정일형·이태영 자유민주상 수상자’ 타이틀을 써야겠다.(웃음)

앞으로 더 많은 일을 하라고 주는 상인 줄 안다. 이번에 나를 시작으로 우리 3만 탈북민들 속에서 2호, 3호 ‘정일형·이태영 자유민주상’ 수상자가 계속 배출되었으면 한다. 그래야 시상식 주최 측에서도 보람이 있을 것이다.

 

- 탈북민과 오도민에게 하고 싶은 말은.

통일은 다가오고 있다. 우리는 북한사회주의 배신자가 아니라 미래자본주의 선구자들이다. 북한도 언젠가 시장경제사회로 반드시 바뀌어야 한다. 우리는 북한의 시장경제화 더 나아가 민주화, 자유화까지 이룩해야 할 사람들이다. 이북오도민(실향민)은 우리 3만 탈북민이 존경하고 받들어야 할 ‘통일선배’다. 용감한 그들과 굳게 손잡고 역사적인 통일대업 사명을 반드시 수행자는 것을 호소한다.

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